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オサイレス・レックス(オシリス・レックス)が地球スイングバイ時に撮影した地球や月の写真が公開

これまで地球スイングバイした小惑星サンプルリターン探査機は…といっても、「はやぶさ」と「はやぶさ2」ですが…全て地球の写真を撮影してきました。その例にならってなのか、22日(日本時間23日)に地球スイングバイを実施したアメリカの小惑星探査機「オサイレス・レックス(オシリス・レックス)」も、地球の美しい写真を撮影しました。

オサイレス・レックス(オサイレス・レックス)が撮影した地球のカラー画像

オサイレス・レックス(オサイレス・レックス)が撮影した地球のカラー画像。左下にオーストラリア大陸、写真上部には北アメリカ大陸がみえる。Photo: NASA/Goddard/University of Arizona

この美しい地球の写真は、地球スイングバイでの地球最接近から約1時間後に撮影されたもので、ちょうど太平洋が全面に写っている形になっています。そのため、陸地があまりみえませんが、左下にはオーストラリア大陸、写真の上の方には北アメリカ大陸(右側はメキシコ付近、左側はアラスカ付近)が写っています。地球からの距離は約17万キロメートルです。

また、白黒ですが、より近いところから地球を撮影した写真も公開されています。

オサイレス・レックス(オサイレス・レックス)が撮影した地球のモノクロ画像

オサイレス・レックス(オサイレス・レックス)が撮影した地球のモノクロ画像。スイングバイ直後に撮影されたもので、距離は地球から約11万キロ。Photo: NASA/Goddard/University of Arizona

撮影距離は地球から約11万キロです。この写真では地球の北極が上になるように修正を施しています。白黒なので若干みえにくいですが、中央やや右上のところに、北アメリカ大陸(カリフォルニア半島)が写っているのがわかります。
また、写真右端のところには、大西洋上の2つの渦…ハリケーン「マリア」(南側=下側)と「ホセ」(北側=上側)が写っています。

惑星探査機は遠くを飛んでいますので、地球と月を同時に収めることもできます。オサイレス・レックスもそのような写真を撮っています。

オサイレス・レックス(オシリス・レックス)が撮影した地球と月の写真

オサイレス・レックス(オシリス・レックス)が撮影した地球と月の写真。スイングバイ語の25日に撮影され、地球からの距離は129万7000キロメートル。月と地球は約40万1200キロメートル離れていた。Photo: NASA/Goddard/University of Arizona

写真右下が月、左上が地球です。地球と月の距離はかなり離れていて約40万1200キロ、写真撮影時の地球との距離は約129万7000キロメートルとなっています。

このような写真を撮るのは、「美しい地球の姿を収める」ということもありますが、それ以上に重要な目的があります。探査機のカメラの試験です。
探査機のカメラが打ち上げ後正常に動作するかを確かめるため、よくわかっている被写体である地球や月を撮影することで、確認を取るのです。特に「スペクトル」と呼ばれる光の波長を分けて観測する場合、正しく光を分けられているかどうかなどは、地球を撮影することで非常によくわかります。
そのような意味で、美しい地球や月の写真が得られるのは、いってみれば探査の「おすそ分け」なのですが、それでもそのような写真を得られるということは大変貴重なことです。

地球をスイングバイし、加速したオサイレス・レックス探査機は、来年10月ころには目的地の小惑星ベンヌに到着する予定です。「はやぶさ2」に続き、小惑星での探査を繰り広げるオサイレス・レックス。どのような展開が起きるか、これから楽しみでもあります。

2017年9月30日(土)|Categories: オサイレス・レックス|

編集長が翻訳記事を執筆した物理科学雑誌『パリティ』が発売されました

編集長(寺薗)が翻訳記事「惑星ハンターが見つけた奇妙な星」を担当した、丸善出版の物理科学雑誌『パリティ』2017年10月号が本日(29日)に発売されました。
この記事では、恒星KIC 8462852、あるいは「ボヤジアンの星」とも呼ばれる、現代天文学において最も奇妙で謎の多い天体についての情報を平易に解説しています。
皆様ぜひお手にとってお読みください。

『パリティ』2017年10月号表紙

2017年9月30日(土)|Categories: お知らせ|

中国、2030年までに火星サンプルリターン探査を計画か

ここのところ中国の火星探査に関する情報が相次いで流れてきています。
中国の火星探査についても相変わらず情報が少ないですが、少なくとも中国が2020年(頃)に火星へ探査機を打ち上げることはほぼ間違いなさそうです。
さらに、2030年までに、火星からサンプルを持ち帰る(サンプルリターン)探査を実施するという情報が入ってきました。中国の英字紙チャイナ・デイリーが報道しています。

中国の火星着陸機・ローバー想像図

チャイナ・デイリー紙に掲載された、火星着陸機・ローバーの想像図。サンプルリターン機であるかどうかは不明。(© China Daily / Xinhua )

この発言をしたのは、ミッションのチーフデザイナーを務めるZhang Rongqiao氏(中国語読みは不明)です。
彼によると、2020年(?)の火星探査は、周回機・着陸機・ローバーからなるもので、これは以前からお伝えしていた通りです。この2020年の火星探査機には13の科学機器が搭載されるとのことで、そのうち7つが周回機に、6つがローバーに搭載されます。
問題は、このローバーが、2025〜2030年にかけて実施される火星サンプルリターン探査で使われる(であろう)機器のテストを行う、ということです。これは、このローバーの目的が火星着陸だけでなく、次のステップも見据えた探査であることを意味しています。

Zhang氏は、「現在科学者は火星から送られてくるであろうデータについての基礎的な研究を行っている。したがって、(探査機到着後)我々は早いうちにその解析についての速報を出せるだろう。探査全体は非常にスムーズに進行しており、予定通りである。」と述べており、2020年打ち上げへの自信をみせています。

さらに、同じ記事の中に驚くべき記述がありました。中国は2036年に木星へ、2046年には天王星への探査機を送るという計画を持っているとのことです。木星へはすでにいくつかの探査機が探査を実施していますが、天王星は過去、ボイジャー探査機が通過しながら(フライバイ)探査を実施しただけで、これまで人類が天王星をじっくり探査したことはありません。もし実現すれば史上初となりますが、記事でたった1行書かれているだけですので、詳細は不明です。

いずれにせよ、まずは2020年の中国の火星探査計画がどのように進んでいるのか、みていく必要がありそうです。

2017年9月28日(木)|Categories: 火星探査 (ブログ)|

中国、火星探査プロジェクトを2020年から開始、多数の探査機を投入

中国が火星探査に乗り出すという話はこのブログでもこれまで何回かお伝えしておりますが(記事1記事2記事3)、その詳細が少しずつ明らかになってきました。しかも、思ったよりもかなり大規模なものになるようです。

新華社が伝えた記事を人民網日本語版が伝えた記事によりますと、今回第3回北京月・深宇宙探査国際フォーラムにおいて、中国科学院重大科学技術任務局の徐帆江副局長がその進行状況と現在検討されている探査内容を明らかにしました。

それによりますと、中国の火星探査は2020年からスタートするとのことで(これは既報の通りです)、それに向けて着実に準備が進められているとのことです。そして「火星の宇宙環境、形状的特徴、表層構造、大気環境などの重要データ」を取得する(張栄橋チーフデザイナー)とのことです。
もともと中国の火星探査は、最初から周回・着陸・ローバー探査の3つをいっぺんに行うという非常に意欲的なもので、周回衛星で火星の全休の様子を明らかにし、着陸機およびローバーで地表や大気の様子を明らかにするということが考えられます。いってみれば中国が一気に他の「火星探査先進国」に追いつく、あるいはライバルのインドについていえば「(アジア初の)周回衛星投入の座は逃したが、(アジア初の)火星軟着陸はうちがやる」ということを示したいのでしょう。

さらに驚くべきことに、この火星探査プロジェクトには、探査機7機、着陸機6機が投入されるということです。これらを一気に2020年に打ち上げるということは考えにくいですが、2020年以降、約2年毎に到来する火星探査の好機に各1機、あるいは2機ずつ打ち上げる可能性はあります。
これが本当だとすれば、中国が本当に一気に火星探査で他国を追い抜こうとしているといえなくもありません。

中国火星探査についての解説イラスト

2020年は火星探査機の打ち上げラッシュになりそうです。アメリカの「マーズ2020」、日本のH-IIAロケットで打ち上げ予定のアラブ首長国連邦(UAE)の火星探査機「アル・アマル」、ヨーロッパとロシア共同の「エクソマーズ」第2次探査(ローバー)の打ち上げがすでに2020年に決定していますが、ここに中国の火星探査も入りそうです。

今回の火星探査プロジェクトは、おそらくは月面探査計画「嫦娥計画」に続く、中国の大規模火星探査プロジェクトになる可能性があります。どのような探査をいつ行うのか、今後も詳細な情報が入り次第、お伝えします。

2017年9月22日(金)|Categories: 火星探査 (ブログ)|

オサイレス・レックス(オシリス・レックス)地球スイングバイ、アマチュア天文家・一般の方向けのキャンペーン

アメリカの小惑星探査機、オサイレス・レックス(オシリス・レックス)が、9月23日未明(日本時間)に地球に最接近します(地球スイングバイ)。これに合わせて、オサイレス・レックスのチームでは観測キャンペーンと共に、一般向けに「オサイレス・レックスに手を振ろう」というキャンペーンを呼びかけています。
ぜひ、小惑星探査機を応援してみてはいかがでしょうか。

■アマチュア天文家の皆様へ…観測キャンペーンご協力のお願い
オサイレス・レックスを捉えることは、探査機の正確な軌道決定につながるだけでなく、今後増えると思われる月・惑星探査機の地上からの観測という意味でもよい機会となるかと思います。できるだけ多くの観測事例を集めることがこれらの目的に役立ちます。特に、観測は天候の影響を大きく受けやすいため、できるだけ広い地域で観測を実施していただくことが重要かと思われます。
観測に必要な情報は、日本惑星協会のキャンペーンページにあります。

観測の好機は、9月22日(本日)午後10時〜11時とみられています。望遠鏡をお持ちで、かつお時間がある方は、ぜひ観測にチャレンジしてください。
三島さんの情報をまとめますと、みえる方向は南東〜南南東、夜空を0.1度/時程度の速度で動きます。等級は14〜15度程度と予想されますが、太陽光パネルに光が当たるなど、好条件が重なれば、より明るくみえる可能性もあります。
上記のページをお読みになり、ぜひ観測にチャレンジしてみてください。

■一般の皆様へ…「オサイレス・レックスに手を振ろう」キャンペーン
こちらはどなたでもご参加可能なキャンペーンです。地球のそばを飛び去っていくオサイレス・レックスに向けて手を振り、その写真をソーシャルネットワークに投稿する、というものです。

方法は以下の通りです。なお、ツイッターまたはインスタグラムのアカウントを事前に登録しておくことが必要です。

  • 空を向けて手を振っている写真を撮影してください。もちろん、みなさまのアイディア次第でいくらでも面白い写真が撮影できると思います。アイディアと工夫をお願いいたします。
    なお、撮影時間は、オサイレス・レックスが接近する今夜〜明日未明がいいとは思いますが、いつ撮影しても構いませんので、撮影がしやすい昼間、という手もあります。
    こだわりたい方は、オサイレス・レックスが接近する南側(南南東〜南東)を向くとよいでしょう。
    文章が必ずしも英語である必要はありません。
  • ツイッター及びインスタグラムへ投稿の際に、ハッシュタグ「#HelloOSIRISREx」をつけてください。(もちろん、カギカッコ「」は不要です)
  • ミッションチームのアカウントを投稿に含めてください。先頭にアカウントを持ってくる「メンション」の形ではなく、投稿に含まれていれば大丈夫です。
    • ツイッターであれば @OSIRISREx
    • インスタグラムであれば @OSIRIS_REx
  • さらに、以下にあるイラストも投稿に含めると完璧です!

すでに多くの投稿が行われていますので、これらを参考にしてもいいですし、自分の投稿がその中にあるということを確認するのも楽しいでしょう。

皆様からのすてきなメッセージをお待ちしています。

<投稿に含めたい写真>

「オサイレス・レックスに手を振ろう」キャンペーン用画像1

「オサイレス・レックスに手を振ろう」キャンペーン用画像2

「オサイレス・レックスに手を振ろう」キャンペーン用画像3

「オサイレス・レックスに手を振ろう」キャンペーン用画像4

2017年9月22日(金)|Categories: お知らせ|