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About 寺薗淳也

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2019年、編集長より新年のごあいさつ

皆様、新年あけましておめでとうございます。
旧年中は月探査情報ステーションをご愛顧いただきまして、ありがとうございました。

2018年は月・惑星探査に関しても話題が豊富な年でした。
やはりその中でもいちばんのニュースは、「はやぶさ2」の小惑星到着ではないでしょうか。13年ぶりに日本の探査機が小惑星に帰ってきました(同じ小惑星ではありませんが)。そして、「ミネルバII」「マスコット」の2種類のロボットの小惑星表面での動作に成功という世界初の快挙を成し遂げました。
編集長(寺薗)は先代「はやぶさ」に関わっていたこともあり、「はやぶさ2」のニュースはとりわけ興味深く、感慨深く眺めておりました。私よりも若い世代が小惑星探査に挑んでいる姿は、かつての私自身をみるようでもありました。

また、火星探査機「インサイト」の打ち上げ・着陸、日本とヨーロッパ共同開発の水星探査機「ベピ・コロンボ」の打ち上げなど、これからに期待させる出来事もありました。
年末にかけては、「はやぶさ2」のライバルともいえるアメリカの小惑星探査機「オサイレス・レックス(オシリス・レックス)」の小惑星到着というニュースも入りました。

月探査に関しては、アメリカが提唱する「深宇宙ゲートウェイ」構想を中心に、新たな有人月探査計画が次第に形を見せていく年ともなりました。
3月に日本で開催された第2回国際宇宙探査フォーラム(ISEF2)でもその方向性が確認された一方、日本として会議をリードしていく方向性がやや不明確だった点は悔やまれるところです。
一方、月探査という点では、12月に中国が嫦娥4号を打ち上げ、史上初の月の裏側への着陸を目指します。中国は着実に月探査を進めており、日本やアメリカなどが推進する有人月探査構想と正面からぶつかる形になりつつあります。今後このような対立の流れを修正し、世界ができる限り一丸となった形での(有人)月探査が進められることが望ましいと、編集長としては思います。

2019年は年明けからいきなり月・惑星探査のビッグニュースが飛び込んできます。
まさに今日、探査機ニューホライズンズがカイパーベルト天体「ウルティマ・トゥーレ」に最接近、探査を実施します。
人類史上最も遠い天体を直接探査するというこの計画、人類が未だかつてみたことがないカイパーベルト天体の姿が白日のもとに晒されることが期待されます。すでに遠方からの探査では、このウルティマ・トゥーレはかなり変わった形状を持っていることが明らかになっています。私たちの目の前にどのような世界がみえてくるのか、注目です。

そして1月3日には、嫦娥4号が月面へ着陸します。月の裏側がどのようになっているのか、また月の歴史で大きな鍵となっている巨大盆地「南極-エイトケン盆地」がどのようにしてできたのかが明らかになることが期待されます。
一方、中国のライバルともいえるインドは、2機目となる月探査機「チャンドラヤーン2」を打ち上げます。現在の情報ではまさにその1月3日が打ち上げ日とされています。こちらも月の南極地域への着陸を目指すことになっています。
インドは日本とも共同で月極域への着陸探査を行おうとしています。先ほど述べた世界の月への流れが、このような探査によりどう影響を受けていくのか、私たちもしっかりみていきたいと思います。

そして、「はやぶさ2」とオサイレス・レックスの、日米の小惑星サンプルリターン探査の共演も今年の注目です。
それぞれが異なる小惑星に、異なる手法のサンプル採集装置で挑むわけですが、一方でそれぞれの小惑星は互いに似ていることが明らかになっています。写真でみただけでも、2つの小惑星は見間違えるのではないかというくらいに同じひし形をしていますし、表面の組成も似ていることがわかっています。
1月から始まる「はやぶさ2」のサンプル採取チャレンジを皮切りに、小惑星の姿がより明らかになることを楽しみにしたいと思います。

そして今年は、アポロ11号の月着陸から50周年という節目の年にあたります。
1969年7月21日(日本時間)、アポロ11号が月面へ着陸、ニール・アームストロング宇宙飛行士が、人類としてはじめて、月面に第一歩を記しました。それから半世紀。人類は未だ、月へ帰っていません。
折しも「ふたたび月へ」という機運が高まる中での節目。世界の、日本の指導者が、この節目を捉えて月探査に対してどのような意志を表明するのかも注目してみていきたいと思います。

さて、月探査情報ステーションは昨年、満20周年の節目の年を迎えました。
1998年11月にスタートした月探査情報ステーションは、幾度もの波乱や危機的な状態を経ながらも、20年でここまで大きく成長することができました。ここで改めて、アクセスし、支えてくださる皆様に心よりお礼を申し上げます。

昨年は、月探査情報ステーションの「スピンオフ」ともいえる書籍『夜ふかしするほど面白い「月の話」』が刊行されました。月探査情報ステーションのQ&Aをベースにしたこの本は、全ての人に月についてより知っていただきたい、そのような思いから出版され、おかげさまで大変好評をいただいております。
1月2日(つまり、明日)からは、島根県立三瓶自然館サヒメルにて、本書と本サイトをベースとしたプラネタリウム番組、その名もずばり「夜ふかしするほど面白い月の話」の公開が始まります
皆様ぜひ、足をお運び下さい。

探査ではないですが、昨年は火星大接近が話題になりました。月探査情報ステーションとしての初の試みとして、公開時期限定の姉妹サイト「2018年 火星大接近!」をオープンし、火星と火星大接近の情報を発信していきました。おかげさまで好評のうちに、昨日12月31日をもって公開を終了いたししました。
皆様、ありがとうございました。

昨年は編集長にとっても大変重要、かつ忙しい年でした。
「はやぶさ2」の小惑星到着及び探査が影響したのか、講演やイベントへの出演依頼が引きも切らず、昨年は北は青森から南は福岡まで日本中を走り回ることになりました。10月は半分以上がホテル・外泊暮らしだったという状態でした。
そのようなこともあり、月探査情報ステーションの更新が滞り、まさに20周年の10〜11月にかけては2ヶ月以上にわたって更新が滞るという事態が発生してしまいました。

月探査情報ステーションはいまや個人としての運営から合同会社としての運営へとステップアップしており、体制構築も進めては来ていたのですが、合同会社といっても編集長1名の個人会社であり、スタッフや外部ライター雇用を行える十分な予算は未だありません。編集長1人が運営から記事執筆、イベントや講演と全てに走り回る体制がいかに脆いものであるかを、今回の事態がみせつけたことになります。

折しも世の中は宇宙ベンチャー起業ブームでもあります。この合同会社も極めて小さいながらも立派な宇宙ベンチャーでもあります。月探査情報ステーションが20年培ってきたノウハウや情報資産をコア価値として、より大きなステップへと成長させていく、そのような出発点に今年がなれればと考えております。
もちろん、270件以上にも上る未執筆の記事や、いまだ移行が完了していない旧サイトのページなどの移設なども着実に進めてまいります。
さらに、20年のノウハウを活かした英語版構築の検討(すでに英語版はありますが、かなり内容が古くなってしまっています)にも本格的に着手していく予定です。

月探査情報ステーションの飛躍は、編集長にとっての飛躍でもあります。新しい世界へのチャレンジは、探査の世界だけではなく、それを紹介するウェブサイトにもまた必要なことです。そしてそれが編集長のミッションである以上、今年もまた全力でこのミッションに挑んでいきたいと思っております。

本年も月探査情報ステーションをご愛顧いただきますよう、どうぞよろしくお願い申し上げます。

2019年1月1日
月探査情報ステーション 編集長
合同会社ムーン・アンド・プラネッツ 代表社員
寺薗 淳也

2019年1月1日(火)|Categories: 月探査情報ステーション|

ニューホライズンズの「ウルティマ・トゥーレ」最接近のタイムライン

ニューホライズンズがカイパーベルト天体「ウルティマ・トゥーレ」への最接近を行うまで、1日を切りました。ここでは、NASAやミッションチームの記事を元に、このあとの流れを整理していきたいと思います。
現地時間と日本時間とを記述していますので、ご参考になさって下さい。

なお、重要なことですが、今回は(2015年の冥王星最接近=フライバイのときもそうでしたが),ニューホライズンズからの生中継はありません。最接近(フライバイ)のタイミングはあらかじめ軌道計算から算出されているもので、その後データが地球に送信されて、それが確認されるまでには、送信される時間(現地は地球から65億キロ離れているため、光…電波の速度でも片道6時間かかります)、そして画像の処理の時間を加えて、少し時間が必要となります。

「ウルティマ・トゥーレ」に最接近するニューホライズンズ探査機の想像図

カイパーベルト天体「ウルティマ・トゥーレ」に最接近するニューホライズンズ探査機の想像図
(Photo: NASA/JHUAPL/SwRI)

以下、時間については現地時間(アメリカ東部標準時)で記述し、日本時間はカッコ内で示します。

  • 12月31日午後2時〜午後3時(日本時間 1月1日午前4時〜午前5時)
    ニューホライズンズチームによる記者会見。
    プロジェクトマネージャーであるアラン・スターン氏をはじめとする、チームメンバーによる記者会見です。
  • 12月31日午後3時〜午後4時(日本時間 1月1日午前5時〜午前6時)
    ソーシャルメディアで一般の方から質問を受け付け、回答する時間が設けられています。
    ハッシュタグ「#askNewHorizons」をつけてツイッターなどに投稿すると、回答がなされる仕組みのようです。
    回答は、ニューホライズンズチームの研究者であるアレックス・パーカー氏をはじめとするメンバーが行います。
    なお明記されてはいませんが、質問はおそらく英語でのみ受付となるかと思います。
  • 1月1日午前0時2分(日本時間 1月1日午後2時2分)
    今回のニューホライズンズのウルティマ・トゥーレ最接近に合わせて、あのクイーンのギタリスト(そして天文学者でもある)、ブライアン・メイさんが書き下ろした楽曲「ニューホライズンズ(ウルティマ・トゥーレ・ミックス)」がリリースされます。iTunesストアなどからダウンロードが可能となります。
    ブライアン・メイさんの公式インスタグラムで少し内容が明かされています。
  • 1月1日午前0時33分(日本時間 1月1日午後2時33分)
    ウルティマ・トゥーレへの最接近(フライバイ)
    なお、午前0時15分〜午前0時45分(日本時間 午後2時15分〜午後2時45分)には、フライバイの状況が生中継されます。なお、先ほど申しました通り、この生中継は現地ウルティマ・トゥーレからの生中継ではなく、ミッションを実施しているニューホライズンズ管制室の様子などの生中継になるかと思われます。
  • 1月1日午前10時15分〜午前10時45分(日本時間 1月2日午前0時15分〜午前0時45分)
    ニューホライズンズからのシグナル受信の模様がNASA TVで生中継されます。
  • 1月1日午前11時30分〜午後0時30分(日本時間 1月2日午前1時30分〜午前2時30分)
    記者会見。
    前日の記者会見と同様、アラン・スターン氏をはじめとするメンバーが出席します。
  • 1月2日午後2時〜午後3時(日本時間 1月3日午前4時〜午前5時)
    記者会見。ウルティマ・トゥーレの最接近の際に判明した事実についての速報を伝える記者会見となります。
  • 1月3日午後2時〜午後3時(日本時間 1月4日午前4時〜午前5時)
    記者会見。引き続き、ウルティマ・トゥーレ最接近における科学的な発見についての発表となります。

なお、これらの記者会見やイベントについては、NASAの動画チャンネルである「NASA TV」で生中継でみることができます。
NASA TVの視聴方法については以下をご参照下さい。

NASA TVの視聴方法について

スマートフォンなどのアプリからご覧になる場合には、NASAアプリをインストールすればその中で NASA TVをみることができます。ユーチューブの場合には、ユーチューブアプリ内で「NASA」と検索の上、NASAのチャンネルを選択(登録者数が300万人以上いるチャンネルが公式チャンネルですので必ずご確認下さい)、ライブ中継を選択して下さい。

2018年12月31日(月)|Categories: ニューホライズンズ|

火星大接近特設サイト「2018年 火星大接近!」は12月31日で公開を終了します

今年の火星大接近に合わせ3月15日に公開を開始した、火星大接近の特設サイト「2018年 火星大接近!」は、2018年12月31日をもって公開を終了いたします。

本サイトは、2018年の火星大接近に際し、火星をみるための情報、及び火星そのものについての情報をご提供するため、探査を主力コンテンツとする月探査情報ステーションとは別に、姉妹サイトとして期間限定で開設したものです。
3月の公開以来、皆様には火星大接近の情報源としてご愛顧をいただいておりました。特に7月31日の当日には大量のアクセスをいただき、最接近日が過ぎても、夜空に輝く火星についての情報を求める皆様の多数のアクセスをいただいておりました。

上記の通り、期間限定サイトとして開設していたこともあり、サーバー運用期限や火星の見え方などを考慮して、2018年末をもって運用を停止するものです。
長きにわたりますご愛顧、誠にありがとうございました。

なお、サイトの内容のうち一部は、月探査情報ステーションの火星関連コーナー「火星・赤い星へ」に移設することを予定しております。どのページを移設するかについては現在検討中で、また移設後のコンテンツは現在公開しているものと若干変わる可能性もございます。この点、どうぞご了承ください。
ページが移設されましたら、その旨を月探査情報ステーションのツイッターや「最新情報」のページなどで告知する予定です。

残り少ない時間となりますが、夏の興奮をもう一度、サイトをご覧になって思い出してみるのはいかがでしょうか。
最後まで「2018年 火星大接近!」をご愛顧のほど、どうぞよろしくお願いいたします。

2018年12月13日(木)|Categories: お知らせ|

編集長の著書と本サイトをベースにしたプラネタリウム番組の制作が進んでいます

今年(2018年)1月5日に発売された編集長(寺薗)の書籍『夜ふかしするほど面白い「月の話」』(以下「月の話」)と、本サイト(月探査情報ステーション)をベースにしたプラネタリウム番組、その名もずばり『夜ふかしするほど面白い「月の話」』が、現在、島根県のプラネタリウム「島根県立三瓶自然館サヒメル」にて制作が進められています。

「月の話」は、月について多くの方が抱く疑問や質問を、Q&A形式で解説した本です。1月5日にPHP研究所(PHP文庫)より出版されました。多くの方に手軽にお手にとっていただき、お読みいただけるよう、文庫形式で出版しています。
発売以来、書評でも「改めて月について知ることができた」「タイトル通り、面白い」といった評価をいただいています。日本経済新聞の書評欄でも、「最新研究を交えて軽快な語り口で解説していく手並みが鮮やかだ」と、大変好評をいただいております。

月探査情報ステーションについては改めて説明する必要はないかもしれませんが、月と月・惑星探査について解説している日本最大級のウェブサイトであり、20年にわたってこれらの話題を「わかりやすく」「正しく」「すばやく」解説することに努めてまいりました。また、「月の話」は本サイトのQ&Aコーナーがベースとなっており、ここからより一般的な質問を加える形で構成されています。

月は本当に不思議な天体です。月についてはまさに疑問は尽きません。「月はどうやってできたのか」「月はどれくらいの大きさなのか」「月がもしなかったら、地球はどうなってしまうのか」…。疑問には思うけれど、でも誰に聞いていいのかもわからない、そんな月の疑問を、書籍と同様、プラネタリウムではわかりやすく、そしてビジュアルも交えて楽しく解説していきます。

今回のプラネタリウムで月の疑問を解き明かす手助けをしてくださるのは、落語家の立川志ら乃さんです。立川流落語家、真打の志ら乃さんが、本と同様、小気味よく月のふしぎの世界へご案内して下さいます。

プラネタリウム番組の公開は、新春1月2日を予定しております。
皆様ぜひ、三瓶自然館サヒメルにお越しいただき、プラネタリウム番組をお楽しみ下さい。

番組収録中の立川志ら乃さん

プラネタリウム番組集録中の立川志ら乃さん(三瓶自然館サヒメルのウェブサイトより)

2018年12月8日(土)|Categories: お知らせ|

サイト記事更新遅延のおわび

編集長多忙により、10月9日より、月探査情報ステーションの記事更新が停止しておりました。本日より記事更新を再開いたします。

今年は「はやぶさ2」や火星大接近などに関連して講演やイベントの依頼が大変多く、また本業である大学の仕事も多忙であったことから、特にイベントが集中した7〜10月につきましてはページ更新が非常に遅いペースとなってしまっておりました。ことに10月はイベントが集中し、週2回ペースでの講演やイベント、学会などの出張が入る状態でした。
これらが一段落した11月後半も、延期されていた業務などの処理が必要となり、サイトの更新が行えない状況でした。さらに、多忙のため精神的にサイト更新への余裕がなくなってしまうという状態にもなってしまいました。

結果として、2006年の3ヶ月にわたるサイト更新途絶に次ぐ、約2ヶ月にわたる長期のサイト更新中断という状態を招くことになってしまいました。
この間、「はやぶさ2」のローバー着陸や第1回タッチダウン延期、火星探査機「インサイト」の到着、小惑星探査機「オサイレス・レックス(オシリス・レックス)」の到着など、月・惑星探査の大ニュースが続いておりましたが、これらをタイムリーにお伝えすることができませんでした。
ニュースを楽しみにして下さった皆様には大変申し訳ありませんでした。心よりお詫び申し上げます。

本日、12月7日より、徐々にではありますが更新を再開してまいります。前述の通り精神的な負荷もあり、一気にペースを上げるとまた更新に問題が出てくる可能性もあるため、他の仕事の状況などをみながら少しずつペースを上げ(調整し)、他の仕事に影響を及ぼさないような範囲での更新を続けられるよう、仕事量を見極めてまいります。

また、月探査情報ステーションが月・惑星探査情報のアーカイブとして機能していることから、あとから振り返っても記事内容が時系列的に整合性が取れるよう、記事自体はその状況が発生した時点(例えば、火星探査機「インサイト」着陸であれば11月27日からそれほど離れていない日時)の記事として掲載いたします。このため、実際の掲載日時と記事の日時とに差が発生いたしますが、これにつきましては「最新情報」にて記事更新をお知らせするなど、フォローを行ってまいります。

月探査情報ステーション20周年という最も華やかで活動的であるべきタイミングで、自ら動けなくなってしまうという大変恥ずかしい状況を招いてしまったことを反省し、今後は仕事の分量の見極めやスタッフ雇用などの業務負荷分散策の検討などを総合的に進めていく所存です。
皆様におかれましても、月探査情報ステーションが現在1名のみで行われているという状況にご理解をいただきたく思います。また、本サイトがより発展し、スタッフを雇用して本格的に動けるようになるためには経済的な基盤の強化も必要となりますので、ご寄付などのご支援をぜひお願いできればと思います。

引き続き、月探査情報ステーションをご支援、ご愛顧いただきますよう、どうぞよろしくお願い申し上げます。

2018年12月7日
月探査情報ステーション編集長  寺薗 淳也

2018年12月7日(金)|Categories: お知らせ|