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NASA、民間企業から月資源を購入へ

NASAは10日、月探査を実施する民間企業から、月の水や石などの月資源を購入する方針であると発表しました。NASAのブライデンスタイン長官が直接メッセージを発しています。

月の両極で発見された水の分布

チャンドラヤーン1に搭載された月面鉱物マッピング装置(M3)のデータを解析して判明した、月の両極における水の分布状況。水色の部分に水(氷)が存在すると考えられる。左は南極、右は北極。灰色が濃いところほど温度が低い場所を示す。
(出典: Ice Confirmed at the Moon’s Poles (NASA), Photo: NASA)

NASAは現在、有人月探査計画「アルテミス計画」を進めています。この計画では2024年に男女の宇宙飛行士を月面に到達させる予定です。そしてその後は、おそらくは定期的に月面に人間を送り込み、有人拠点も構築することになるでしょう。
人類が月面で活動するとなれば、当然必要になるのが水です。そして、月に水が存在する可能性については多くの探査で指摘されてきました(ただ、注意すべきなのは、「確実に存在する」とわかっているわけではないということです。可能性は高いですが100パーセントではありません)。
NASAは将来的な月面有人活動に、この月に存在する(とされる)水を利用する方針を固めています。

9月10日にNASAが発出した要請書(下記のリンク参照)によりますと、NASAは契約者(月面探査を実施する民間企業)から、月の石、及びレゴリス(月の表面を覆う非常に細かい砂)を購入する契約を結ぶとのことです。
NASAのブライデンスタイン長官によると、この要請書は月資源を利用するための「重要な一歩」であり、また、宇宙条約の第2条にある「天体はいかなる手段によっても国家の取得の対象にならない」という方針に沿ったものであるということです。ここは、5月に発表した「アルテミス協定」において、月(を含めた宇宙)資源の利用は宇宙条約に完全に沿った形で行うとしたことに従ったものと考えてよいでしょう。

アルテミス計画は、NASAが行うとはいえ、民間企業の力をフルに活用することを考えています。一方、いくつかの民間企業は既に月への探査ミッションを計画しています。さらに、トランプ大統領は今年4月6日付で、月を含めた宇宙資源の利活用を促進する大統領令に署名しており、アメリカとしては民間企業が月(を含めた宇宙)資源の探索・採掘を積極的に行い、それらを活用することを促進したいと考えています。
政府としては法律(例えば、2015年アメリカ宇宙法。宇宙資源について、それを採掘した民間企業に所有権を認めている)による後押しを行い、民間企業がそれに沿って探索・採掘を進めていく、という方針を取りたいようです。

上記の要請書について長官は、月探査を行う民間企業が月の「砂」や石を「少量」採取し、その収集した場所などについての情報を記録した上で、「その場で」NASAに所有権を移転する形を取ると説明しています。つまり、月資源については地球への持ち帰り、あるいは少なくとも有人月面拠点などへの移送の責任を民間企業が負うのではなく、発見場所やその資源の詳細をNASAに報告すれば、あとはNASAがそれをその場にある形のまま買い上げるということになります。

また、NASAではこれらの民間企業についてはアメリカ企業に限定しないとしています。
実際、アメリカ以外でも月資源に注目している企業はあります。例えば日本のアイスペースがそうです。月の水資源開発による月面開発を目指す同社は、2022年に月面への初の着陸機を送り込むことを目指していますが、それ以降、月の水資源探索のための探査機を送り込むことを狙っています。今回のNASAの提案は、こういった企業にも大きなビジネスチャンスをもたらすことでしょう。
なおNASAでは、買い上げる対象はレゴリスのみとし(石をなぜ含めないのかはわかりませんが)、買収資金のうち、10パーセントは認定時、次の10パーセントは(おそらく資源回収ミッションの)打ち上げ時、そして残り80パーセントはNASAへの権利移転の完了時に支払うと述べています。またレゴリスの利活用方法については今後決定するとのことです。

NASA、といいますかアメリカの将来宇宙探査の究極の目標は有人火星探査です。そこでは月と同様に、現地にある資源を利用する「その場資源利用」(in-situ resource utilization)が重要視されます。NASAでは、月(アルテミス計画)での資源利用はその前段階と捉えており、月における資源利用の経験を将来の有人火星探査に活かすことを考えているようです。

今回のNASAの月資源についての声明は、これまでも述べられてきた月の水資源利用についてNASAがアルテミス計画と絡めてさらに一歩踏み出したものと考えてよいでしょう。
実際にNASAが月面で「取得」した資源は一体法的に誰のものとなるのか、さらにいえばそれは国家の所有とならないのかどうかなど、法的には微妙な点は依然残ります(「所有権移転」といういい方も、宇宙条約に触れないように巧みに編み出されたものかも知れません)。ですが、月資源の利用、とりわけ水資源の利用は、長期的な有人月探査では避けて通れないものかと思います。
もちろん、それは月に水があれば、の話であって、まだこれには結論が出ていません。今後のミッションで月の水資源について、その有無や量を科学的に推測し、さらにその利用プランを考えていくというプロセスを取っていくことになるでしょう。今後のNASAや月を目指す民間企業の動きを、注意深く見守っていきましょう。

2020年9月15日(火)|Categories: 月探査 (ブログ)|

火星探査機MMXにNHKと共同開発の4K・8Kカメラ搭載へ

JAXAとNHKは10日、現在開発が進められている日本の火星探査機MMXに、NHKと共同開発する4K・8Kスーパーハイビジョンカメラを搭載すると発表しました。実現すれば、8Kカメラを月・惑星探査機に搭載するのは史上初となります。また、ハイビジョン以上の高解像度テレビカメラを惑星探査機に搭載するのもはじめてとなります。

4K・8Kカメラを搭載したMMX探査機

4K・8Kカメラを搭載し、火星の衛星フォボスに接近するMMX探査機の想像図
JAXAプレスリリースより
( © JAXA/NHK)

MMXは、火星に2つある衛星(フォボス・デイモス)を探査することを目的とした日本の火星(衛星)探査機です。2024年度に打ち上げられる予定で、20205年度には火星に接近、火星とその衛星の観測を行います。さらに、フォボスに着陸してサンプルを取得、地球に持ち帰ることを目指しています。
実現すれば、火星衛星からのはじめてのサンプルリターンとなります。また、火星衛星には火星からの物質が表層に付着している可能性がありますので、それらも私たちが手にできるのではないかと期待されています。また、火星や衛星の科学観測も実施し、衛星の成り立ちや火星本体についての研究を行います。

今回JAXAとNHKが共同開発するのは、この衛星に搭載する4K及び8Kの2つのカメラです。
残念ながらこれらのカメラで地球に4K・8K映像を生中継するわけではありません。地球と火星は遠いため、遅れるデータの容量は限られており、4Kや8Kといった大容量の映像を直接送るのは難しいのです。
その代わり、一定間隔で静止画を撮影し、そのうち一部は地球に伝送した上で、地球でなめらかな映像に加工し、動画として公開する計画です。さらに、撮影した画像については探査機内部のメモリーに保管、地球に持ち帰ることを計画しています。火星衛星のサンプルだけでなく、火星衛星や火星本体の画像も持ち帰ることができるというわけです。

詳しくは、JAXAが公開した以下の動画をご覧下さい。

短縮バージョンもあります。上の長編に比べて若干異なる要素の編集も加えられているとのことです。

JAXAとNHKでは、火星や衛星の高精細映像の撮影行うほか、探査機の実際の動きと組み合わせて、探査の様子を再現することも狙っています。今回のMMXのミッションそのものの記録としてこの4K・8Kカメラを活用する方針のようです。火星はこれまで、高精度の静止画カメラでの撮影は行われていますが、4K・8Kカメラといった超高精度のテレビカメラでの撮影ははじめてとなります。

NHKはこれまでにも宇宙空間の高精細カメラでの撮影にチャレンジしてきました。
2000年には、毛利衛宇宙飛行士のスペースシャトルでのミッションに合わせてハイビジョンカメラをスペースシャトルに持ち込み、世界初のハイビジョンカメラによる地球の高精度映像撮影に成功しました。
2007年に打ち上げられた月探査衛星「かぐや」には、NHKが開発したハイビジョンカメラが搭載されていました。このカメラは、月上空からのハイビジョン映像の撮影を行い、日本だけではなく世界的にも大きな反響を呼びました。もちろん、ハイビジョンによる月での撮影は世界初です。また、ハイビジョンカメラによる「(満)地球の出」「(満)地球の入り」の撮影などにも成功しています。暗い宇宙空間と荒涼とした月面を背景に浮かぶ青い地球の映像は多くの人に感動を呼び起こしました。紅白歌合戦のバックに登場したのを覚えていらっしゃる方も多いのではないでしょうか。
2013年には、国際宇宙ステーション(ISS)長期滞在を行っていた若田光一宇宙飛行士に、NHKが開発した超高感度の4Kカメラでの撮影を依頼、世界ではじめてISSからの4K映像の撮影、そして生中継に成功しました。このときはちょうど地球に近づいていたアイソン彗星の撮影にも成功しています。
これらの積み重ねの上に、今回のMMXへの4K・8Kカメラの搭載があるのです。

4K・8Kカメラは、私たちに火星やその衛星の迫力ある映像や、MMXのミッションの臨場感あふれる様子などを伝えてくれることが期待されます。ただ、それだけではありません。火星の科学にも役立つ可能性があります。
これまで火星やその衛星は静止画によりこと細かに観測されてきました。しかし、動画という形でみることによって、別の見方ができる可能性も考えられます。例えば撮影中にいん石の衝突や砂嵐などのライブイベントが起きていれば、その様子を動く映像として捉えることができ、これらの現象のメカニズムをより詳しく明らかにすることができるかも知れません。
また、フォボスやデイモスについては高精度画像は多くありません。4K・8Kカメラが撮影する静止画も非常に貴重なものとなるでしょう。もちろん映像は科学者にとっても大いに役立つはずです。

編集長(寺薗)自身、「かぐや」のハイビジョンカメラが科学者にも大きな恩恵をもたらしていたことをいまさらながらに思い出します。
2008年3月、アメリカ・ヒューストンで開催されていた、月・惑星科学の世界最大の国際会議「月惑星科学会議」(LPSC)の席で、「かぐや」のハイビジョン映像のデモンストレーションが行われました。多くの科学者がはじめて見る月の高精細映像にまさに見入っていましたが、しばらくすると、テレビの前で科学者たちが熱い議論を交わし始めたのです。「この地形は○○クレーターだ」「こういう角度でみるとクレーターの見え方が異なる…」。私も基本的には広報用のカメラだと思っていたのですが、科学者の熱のこもった議論に、ちょっとあっけにとられてしまったことを思い出します。

ハイビジョンカメラでさえこうだったのですから、その解像度が縦・横それぞれ2倍の4K、縦・横それぞれ4倍の8Kとなれば、その精度の高さは推して知るべしというところでしょう。
そのカメラが、火星やその衛星たちの神秘の世界を捉えることができるのか、そして映し出す世界がどのようなものになるのか。科学機器による観測やサンプルリターンと合わせて、こちらにも注目していきたいと思います。

(おことわり) 火星の衛星について、月探査情報ステーションでは原語表記を優先して「フォボス」と「デイモス」と表記しています。JAXAのプレスリリースやNHKのウェブサイトではこのうち、デイモスを「ダイモス」と表記していますが、同じものです。

2020年9月14日(月)|Categories: 火星衛星探査計画 (MMX)|

うずめ計画のページを更新しました

日本の月探査計画、「うずめ計画」(UZUME Project)の、月探査情報ステーションのページを更新しました。
うずめ計画のウェブサイトが新しいドメインに移行したため、この部分を更新しています。

2020年9月12日(土)|Categories: 最新情報|

さぬきこどもの国 開園25周年記念事業 特別企画 「人類は月に行っていない!? 〜アポロ計画の真実〜」

さぬきこどもの国 開園25周年記念事業 特別企画
「人類は月に行っていない!? 〜アポロ計画の真実〜」

さぬきこどもの国 特別企画

1969年、人類ははじめて、月面に第一歩を記しました。
しかし、「本当はアポロは月に行っていないんだ」という話をよく耳にします。本当にそうなのでしょうか。そして、どうしてそのような話が出てくるのでしょうか。

2002年、月探査情報ステーションではじめてこの「アポロ疑惑」を本格的に取り上げた編集長(寺薗)が、この「アポロ疑惑」についてわかりやすく、楽しく、かつ深くお伝えします。
久しぶりとなる対面講演。さぬきこどもの国25周年記念事業でもあります。皆様ぜひお越し下さい。

【8月10日追記】おかげさまで、午前・午後の回とも、定員に達しました。ありがとうございました。

■イベント概要

  • 日時 8月10日(月・祝)
    2回に分かれます。どちらの回も内容は同じです。
    (第1回) 午前11時〜午後0時  (第2回) 午後2時30分〜午後3時30分 (各1時間)
  • 場所 さぬきこどもの国 (香川県高松市)
    館内 こども劇場
  • 対象 小学生〜大人
    ※小学生は必ず保護者が同伴して下さい。
    ※大人のみの参加も可能です。
    ※対象年齢未満のお子様は入場できません。
  • 費用 無料
  • 定員 各回60人
    ※新型コロナウイルス感染症対策のため、定員を絞っております。ご了承ください。
  • 事前申し込み 必要
    さぬきこどもの国のホームページよりお申し込みください。先着順に受け付けます。
    ※連名の場合、代表者を含めて5名までとさせていただきます。

なお、この日は関連プログラムとして、プラネタリウム「スペースシアター」にて「アポロストーリー 月への挑戦」を上映します。ぜひこちらも含めてお楽しみください。
※プラネタリウムの上映スケジュールはさぬきこどもの国のプラネタリウム番組表のページをご参照ください。
※プラネタリウムは有料です。料金についてはこちらをご覧ください。
※新型コロナウイルス感染症拡大防止のため、ご来場に際しては各種の対策をお願いしております。ご協力をお願いいたします。

 

2020年8月10日(月)|Categories: いまのイベント|

あぶくまロマンチック街道 2020年夏ツアー 〜夏&星空〜

あぶくまロマンチック街道 2020年夏ツアー 〜夏&星空〜

【8月5日更新】おかげさまで定員に達したため、募集は締切といたします。ありがとうございました。

あぶロマ2020夏 パンフレット(表紙)

あぶくまロマンチック街道 2020夏 パンフレット(裏紙)

上記の画像をクリック・タップすると、大元のPDFファイルをダウンロードできます。


例年開催のあぶくまロマンチック街道(あぶロマ)イベント。しかし、今年は新型コロナウイルス感染症の拡大により、開催をどうするか議論となりました。最終的に、感染防止対策を徹底した上で開催することとなりました。
このため、これまでのイベントと異なる部分があります。十分ご注意ください。

今回は恒例の天文講座で、寺薗は金星と金星探査についてのお話を用意してまいります。
また、昼間の星空としてプラネタリウム体験、そして夜、天気がよければ、満天の星空。天の川もみえるかもしれません。
2日目は木工体験、そしてはじめての試みとして、飯舘村にある東北大学の電波観測施設の見学も行います。

皆さん、元気に夏の飯舘で会いましょう!

イベントの概要

  • 日時…2020年8月22日(土)〜23日(日) (土曜昼〜日曜昼)
  • 場所…宿泊体験館きこり (福島県飯舘村)
  • 募集人数…10名
    ※今回は新型コロナウイルス感染対策のため、いつもの半分の定員としております。ご了承ください。
  • 参加費用…6,000円
  • 応募方法
    上記画像をクリック・タップの上PDFファイルを表示、ダウンロードしていただき、裏面の募集ページに必要事項をご記入の上、0247-73-8098までFAXにてお申し込みください。

お願い

  • 早朝の散歩は小雨決行です。多少濡れてもいいよう、雨具をご用意ください。また、東北大学電波観測所は足元の悪いところを歩きます。歩きやすい靴でご参加下さい。
  • 新型コロナウイルス感染対策を徹底していきますので、ご参加の皆様には感染予防対策を別途お願いすることになります。ご協力をお願いいたします。

 

 

2020年8月5日(水)|Categories: これまでのイベント|