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地球も月も、太陽の光による長い円すい形の影を持っています。月食は、月が地球の影を通過するときに起こります。
影に入るといっても、月食の間に月が全く見えなくなるわけではなく、赤っぽい色に見えます。これは、太陽光線が地球の大気によって屈折して月にあたるためです。
また、太陽と地球と月が一直線上に並ばずに、月が完全に覆い隠されない場合は部分月食と呼ばれます。

月食は満月のときにのみ起こりますが、月の地球に対する軌道面は黄道面(地球の太陽に対する軌道面)に対して約5.1度傾いているので、満月のたびに月食が起こるということはありません。月が黄道面上に来るためには、それが、昇交点あるいは降交点付近にいる必要があります。
地球から見て、月の両交点を結ぶ直線と、太陽あるいは月の方向が12度15分より大きいときには皆既月食は決して起こりません。
食の持続時間も地球と太陽と月の位置関係の違いで変化しますが、皆既の時間は最高で1時間44分です。

なお、2009年以降の月食の起きる日時は以下の通りです。(2028年まで) 時間は日本時間です。

  • 2010年1月1日 午前4時23分〜 (部分月食)
  • 2010年6月26日 午後8時38分〜 (部分月食)
  • 2010年12月21日 午後7時17分〜 (皆既月食)
  • 2011年6月16日 午前5時13分〜 (皆既月食)
  • 2011年12月10日 午後11時32分〜 (皆既月食)
  • 2012年6月4日 午後8時3分〜 (部分月食)
  • 2013年4月26日 午前5時7分〜 (部分月食)
  • 2014年4月15日 午後4時46分〜 (皆既月食)
  • 2014年10月8日 午後7時55分〜 (皆既月食)
  • 2015年4月4日 午後9時00分〜 (皆既月食)
  • 2015年9月28日 午前11時47分〜 (皆既月食)
  • 2017年8月8日 午前3時20分〜 (部分月食)
  • 2018年1月31日 午後10時30分〜 (皆既月食)
  • 2018年7月28日 午前5時22分〜 (皆既月食)
  • 2019年1月21日 午後0時34分〜 (皆既月食) ※日本ではみられない
  • 2019年7月17日 午前5時1分〜 (部分月食)
  • 2021年5月26日 午後6時45分〜 (皆既月食) 皆既 午後8時9分〜午後8時28分
  • 2021年11月19日 午後4時18分〜 (部分月食)
  • 2022年5月16日 午前11時28分〜 (皆既月食) ※日本ではみられない
  • 2022年11月8日 午後6時9分〜 (皆既月食) 皆既 午後7時16分〜午後8時42分
  • 2023年10月29日 午前4時34分〜 (部分月食)
  • 2024年9月18日 午前11時12分〜 (部分月食) ※日本ではみられない
  • 2025年3月14日 午後2時9分〜 (皆既月食)
  • 2025年9月8日 午前1時27分〜 (皆既月食) 皆既 午前2時30分〜午前3時53分
  • 2026年3月3日 午後6時50分〜 (皆既月食) 皆既 午後8時4分〜午後9時3分
  • 2026年8月28日 午前11時34分〜 (部分月食) ※日本ではみられない
  • 2028年1月12日 午後0時44分〜 (部分月食) ※日本ではみられない
  • 2028年7月7日 午前2時9分〜 (部分月食)

なお、時間は月食の開始時間で、月が完全に欠ける時間とは異なります。


■参考資料